Meteorito Murchison, contiene material mas antigüo que el sol, 7000 millones de años.

Meteorito Murchison, tiene una antigüedad de entre 5000 y 7000 millones de años.

Las estrellas se forman a partir de nubes de polvo cósmico. Durante miles de millones de años consumen el hidrógeno de su interior y luego mueren lanzando esas partículas al espacio. Los residuos que vuelven a ser polvo cósmico, nuevamente forman estrellas jóvenes y junto a ellas también se forman los nuevos planetas y sus satélites.

Una muestra de este polvo cósmico quedó atrapado en un meteorito que cayó a la Tierra hace 50 años (28 de setiembre de 1969 en la localidad de Murchison, Victoria, Australia)

Tras analizar los fragmentos de la roca espacial –casi 100 kilos de peso–, se hallaron ‘granos presolares’, es decir, minerales compuestos por materiales aún más antiguos que nuestro Sistema Solar (4.600 millones de años), y que fueron expulsados hacia el universo tras la muerte de algunas estrellas.

El meteorito, una condrita carbonácea tipo II (CM2) contenía aminoácidos comunes como la glicina, alanina y ácido glutámico, pero también algunos poco comunes como la isovalina y pseudoleucina. [Wikipedia]

Se determinó la edad de exposición a rayos cósmicos interestelares de 40 grandes granos de carburo de silicio presolar extraídos del meteorito Murchison CM2. Las edades, basadas en el cosmogénico Ne-21, varían de 3.9 ± 1.6 Ma a ∼3 ± 2 Ga antes del inicio del Sistema Solar (∼4.6 Ga). La mayoría de los granos tienen vidas interestelares de <300 Ma, que es más corta que las estimaciones teóricas para granos grandes. Estos granos se condensaron en los flujos de estrellas de rama gigante asintóticas hace <4.9 Ga, que posiblemente se formaron durante un episodio de formación estelar mejorada hace ∼7 Ga. Una minoría de los granos tiene edades >1 Ga. Se esperan vidas más largas para los granos grandes. Determinamos que al menos 12 de los granos analizados eran partes de agregados en el medio interestelar: la gran diferencia en la pérdida de retroceso nuclear de los productos de espalación de rayos cósmicos 3He y 21Ne nos permitió estimar que los objetos irradiados en el medio interestelar eran de hasta 30 veces más grande que los granos analizados. Además, estimamos que la mayoría de los granos adquirieron la mayor parte de sus nucleidos cosmogénicos en el medio interestelar y no por exposición a un flujo de partículas mejorado del sol activo temprano.  [PNAS]

La datación por edad de exposición al Ne es actualmente el único método viable para fechar granos presolares. Si bien el método proporciona edades relativas al inicio del Sistema Solar y sufre incertidumbres relativamente grandes, puede proporcionar información única sobre el ciclo de polvo interestelar y los eventos de formación de estrellas en la Galaxia antes del nacimiento del sol.

Presolar SiC morphology. Scanning electron microscope images (secondary electrons)
Presolar SiC morphology. Scanning electron microscope images (secondary electrons)


Fuente:
PNAS. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America.
January 13, 2020

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