Escala Granulométrica de Udden-Wentworth

Definición – Escala granulométrica de Wentworth.

Definimos «Clasificación Granulométrica» o «Granulometría» a la medición de los granos de una formación sedimentaria o suelos, esto implica su origen, sus propiedades mecánicas; para ellos nos valemos de una escala granulométrica que es una herramienta en los campos de la geología, sedimentología, mecánica de suelos y arqueología.

Una escala granulométrica nos sirve para clasificar los diámetros de los sedimentos. Las partículas de más de 64 mm de diámetro se clasifican como cantos rodados. Las partículas más pequeñas corresponden a guijarros, gránulos, arena y limo. Las de menos de 0,0039 mm corresponden a arcilla.

 

Escala de Wentworth, su uso en Geología.

Existen en uso muchas escalas granulométricas, pero la de Udden-Wentworth (comúnmente conocida como escala de Wentworth) es la más utilizada en geología.

Esta Escala fue adoptada internacionalmente para la clasificación granulométrica de partículas sedimentarias.  Fue propuesta en 1922 por C. K. Wentworth, basándose en la anterior escala de J. A. Udden, de 1898.  Parte de 1 mm y, dividiendo o multiplicando por 2, en sentido decreciente o creciente de tamaño respectivamente, se definen los límites de diámetro de cada clase, desde partículas de tamaño arcilla (con diámetro menor de 1/256 mm) a bloques (con diámetro mayor de 256 mm).

Secuencia de Wentworth
Clasificación de sedimentos por tamaño de grano.

 

Cuadro granulometrico de Wentworth, modificado por BGS.
Cuadro granulometrico de Wentworth, modificado por BGS.

 

 

Escala Wentworth
Escala Wentworth

 

Metodología para clasificar.

Para realizar la clasificación se procede con la utilización de una serie de tamices con diferentes diámetros que son ensamblados en una columna. En la parte superior, donde se encuentra el tamiz de mayor diámetro, se agrega el material original (suelo o sedimento mezclado) y la columna de tamices se somete a vibración y movimientos rotatorios intensos en una máquina especial. Luego de algunos minutos, se retiran los tamices y se desensamblan, tomando por separado los pesos de material retenido en cada uno de ellos y que, en su suma, deben corresponder al peso total del material que inicialmente se colocó en la columna de tamices.

Curva Granulométrica.

Tomando en cuenta el peso total y los pesos retenidos, se procede a realizar la curva granulométrica, con los valores de porcentaje retenido que cada diámetro ha obtenido. La curva granulométrica permite visualizar la tendencia homogénea o heterogénea que tienen los tamaños de grano (diámetros) de las partículas.

Clasificacion Atterberg
Clasificación Internacional – Atterberg

Geología

En geología, este análisis granulométrico permite diferenciar diversas clases de materiales independientemente de su naturaleza química. La siguiente tabla muestra esta clasificación:

Escala granulométrica
Partícula Tamaño
Arcillas < 0,002 mm
Limos 0,002-0,06 mm
Arenas 0,06-2 mm
Gravas 2-60 mm
Cantos rodados 60-250 mm
Bloques >250 mm

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Fuente Consultada.

  • Guías para la elaboración de mapas y boletines de la Carta Geológica Nacional. INGEMMET. Perú, 2015.
  • Wikipedia
  • http://www.glossary.oilfield.slb.com
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