El Antropoceno – El humano marca una era geológica en la Tierra

Rastros característicos de la presencia humana en el planeta, como el plástico y el plomo en el suelo, o la abundancia de hidrocarburo aromático policíclico —elemento proveniente de la combustión de fósiles y biomasa—, experimentaron un crecimiento explosivo en los últimos siglos o incluso las últimas décadas y, de hecho, ya marcan una geología muy distinta del Holoceno en la historia terrestre (el Holoceno comienza hace 11 784 años, con el fin de la última Glaciación).

La invención de la máquina de vapor o el estallido de Trinity, la primera bomba atómica detonada en Nuevo México por los Estados Unidos, eran fechas que algunos investigadores señalaban como el inicio de la nueva época: el Antropoceno. Sin embargo, un nuevo estudio internacional manifiesta que hasta el momento no hay un punto de partida que marque el fin de la época actual, el Holoceno.

Los primeros en usar el término Antropoceno en el año 2000 fueron Paul Crutzen, ganador del Premio Nobel de Química en 1995, y su colega Eugene Stoermer. Para ellos, este periodo empezaría a finales del siglo XVIII debido a la invención de la máquina de vapor y la posterior Revolución Industrial. Por el contrario, la Sociedad Geológica de Londres argumentó que la explosión de la primera bomba atómica en 1945 –que modificó la composición isotópica de las rocas de la zona– supone el inicio de la nueva época.

La especie humana marca un cambio único e irreversible que data de tan solo dos siglos. En el auge de la Revolución Industrial los humanos empezaron a cavar activamente la tierra en busca de recursos, aumentando considerablemente la profundidad de sus prospecciones respeto a los siglos anteriores. Este proceso se aceleró enormemente en los años 50 del siglo XX, ya que la industria exigió —y permitió— excavar pozos enormes.

Ninguna otra especie penetró la tierra de igual manera. El período de excavaciones quedará marcado en la geología de la Tierra para siempre, permitiendo a un geólogo de un futuro lejano ver cuándo empezó exactamente el Antropoceno y qué particularidades lo caracterizan.

La especie humana ‘cambia la cara’ de la Tierra con sus ciudades, su industria, el cambio climático y otras influencias. Los cambios son tan importantes que se habla de una nueva era geológica: el Antropoceno (todavía no está oficialmente reconocida esta época geológica del Antropoceno, ya que carece de una fecha de inicio oficial y de una explicación detallada y científicamente reforzada).

THE ANTHROPOCENE
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Antropoceno
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