Gigantesca reserva de agua estaría a más de 400 km bajo la superficie del planeta.

Después de décadas de sospechas, ahora por fin los científicos tienen pruebas que podrían respaldar la tesis de que al centro de nuestro planeta existe agua. Investigadores de la Universidad de Northwesters y la Universidad de Nuevo México descubrieron evidencias que demostrarían que existe un enorme océano bajo nuestros pies escondido en el manto de la Tierra. Sin embargo este océano no está conformado por el agua que todos conocemos. El geofísico Steve Jacobsen y el sismólogo Schmandt, ambos autores principales del estudio publicado en la revista Science, señalaron que la presión combinada con las altas temperaturas en el manto fuerzan al agua a dividirse en el radical hidroxilo (HO) –la forma neutra del ion de hidróxido–, que luego es capaz de combinarse con los minerales a un nivel molecular.

 

Corteza, Manto Exterior, Manto Interior y Núcleo - Parte de Nuestro Planeta.
Corteza, Manto Exterior, Manto Interior y Núcleo – Parte de Nuestro Planeta.
 

Esta agua, que se funde con la roca, podría ser la mayor reserva de agua en la Tierra y se cree que las placas tectónicas generan un ciclo donde esta agua entra y sale y de esta forma afectan el pàrcial derretimiento de las rocas en el manto del centro del planeta. “Los procesos geológicos en la superficie de la Tierra, como los terremotos o erupción de volcanes, son una expresión de lo que está ocurriendo bajo la superficie, fuera de nuestra vista”, comentó Jacobsen en un comunicado de prensa. “Creo que finalmente estamos viendo evidencia de un ciclo completo de agua en la Tierra, que podría ayudar a explicar la vasta cantidad de agua líquida en la superficie de nuestro planeta habitable. Los científicos han buscado este océano perdido en las profundidades por décadas”, agregó.

La Tierra está dividida en tres capas: la corteza, el manto y el núcleo. Pero el manto en sí también se divide en 4 partes. Muchos científicos han asumido que la zona de transición entre la parte superior e inferior del manto (402 km a 660 km bajo la superficie) contenía agua, pero este experimento es el primero en proveer evidencias directas. Para este estudio los científicos recopilaron información de más de 2.000 sismómetros en EE.UU y utilizaron complejos modelos computacionales para replicar las condiciones en la zona de transición. Una de las claves de sus hallazgos fue que descubrieron que el mineral que albergaba esta agua era la ringwoodita, descubierta en 1969 en un meteorito. Este mineral es una especie de olivino que existe en ambientes de altas presiones y temperaturas.

“La ringwoodita es como una esponja, absorbiendo agua”, señaló Jacobsen. “Hay algo muy especial sobre su estructura cistalizada que permite que atraiga al hidrógeno y atrape agua. Este mineral puede contener mucha agua en las condiciones del manto inferior“.

 

Estructura Interior del Planeta
Estructura Interior del Planeta

LA TEORÍA.

Investigadores de las universidades de Northwestern y Nuevo México han publicado en Science (2014) un trabajo en que afirman que en el manto existen grandes cantidades de ringwoodita que resultan fundamentales para explicar el ciclo del agua en el planeta Tierra. Este mineral actúa como una esponja para contener agua en forma química y el proceso de deshidratación a altas temperaturas y presiones en el manto ayuda a dinamizar la tectónica de placas y explica el origen del agua en el planeta Tierra, ya que se trata de un componente abundante en los meteoritos.

Las conclusiones se fundan en un descubrimiento publicado en marzo de 2014 en la revista Nature de un trozo de ringwoodita dentro de un diamante expulsado desde una profundidad de 643 km por un volcán en Brasil. Ese pequeño pedazo de ringwoodita, la única muestra que existe de dentro de la Tierra, contenía una sorprendente cantidad de agua unida en forma sólida en el mineral.

 

Ringwoodita

La ringwoodita es un mineral de la clase de los nesosilicatos, y dentro de esta pertenece al llamado “grupo del olivino”. se la nombró así en honor a Alfred E. Ringwood, geoquímico australiano. Un sinónimo es su clave: IMA1968-036.

 

Mineral de Ringwoodita -  Nesocilicatos
Mineral de Ringwoodita – Nesocilicatos

Características Químicas.

Es un silicato de magnesio sin cationes adicionales. El grupo del olivino al que pertenece lo conforman nesosilicatos simples de metal, con estructura molecular de tetraedros de sílice aislados con todos los cationes en coordinación octaédrica. La ringwoodita es como una forma de olivino formado bajo alta presión.

Es polimorfo con la forsterita y con la wadsleyita; ambos de igual fórmula química pero que cristalizan con sistema cristalino ortorrómbico, mientras que la ringwoodita lo hace con sistema cristalino cúbico.

Además de los elementos de su fórmula, suele contener impurezas de titanio, manganeso y calcio.

 

 

upsocl.com

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