Marte

Marte es el cuarto planeta tomando como centro-origen el sol. Los romanos lo nombraron «dios de la guerra» por el color rojo-sangre del Planeta. De la misma manera y por la misma razón, los antiguos griegos, también llamaron al planeta por su «dios de la guerra – Ares». Otras civilizaciones también usualmente dieron nombres a los planetas por su color, por ejemplo, los egipcios la llamaron «Su Desher», que significa «la roja», mientras que los antiguos astrónomos chinos la llamaron «la estrella del fuego».

CARACTERÍSTICAS FÍSICAS

El color del óxido brillante por el que se conoce a Marte se debe a los minerales ricos en hierro en su regolito: el polvo suelto y la roca que cubre su superficie. El suelo de la Tierra también es un tipo de regolito, aunque cargado con contenido orgánico. Según la NASA, los minerales de hierro se oxidan, lo que hace que el suelo se vea rojo.

La atmósfera fría y delgada significa que es probable que no exista agua líquida en la superficie marciana durante un período de tiempo. Las características llamadas líneas de pendiente recurrente pueden tener chorros de agua salobre que fluyen en la superficie, pero esta evidencia está en disputa; algunos científicos sostienen que el hidrógeno manchado desde la órbita en esta región puede indicar sales salobre. Esto significa que aunque este planeta desértico tiene apenas la mitad del diámetro de la Tierra, tiene la misma cantidad de tierra seca.

El planeta rojo es el hogar de la montaña más alta y del valle más profundo y más largo del sistema solar. El Monte Olimpo (Olympus Mons) tiene aproximadamente 27 Km (17 millas) de altura, aproximadamente tres veces más alto que el Monte Everest, mientras que el sistema de valles Valles Marineris, llamado así por la sonda Mariner 9 que lo descubrió en 1971, alcanza una profundidad de hasta 10 Km. (6 millas); y corre de este a oeste por aproximadamente 4000 Km. (2500 millas), aproximadamente una quinta parte de la distancia alrededor de Marte y cerca del ancho de Australia.

Los científicos creen que los Valles Marineris se formaron principalmente al partirse la corteza a medida que se estiraba. Los cañones individuales dentro del sistema tienen hasta 100 Km (60 millas) de ancho. Los cañones se fusionan en la parte central de los Valles Marineris en una región de hasta 600 Km (370 millas) de ancho. Los grandes canales que emergen de los extremos de algunos cañones y los sedimentos en capas en el interior sugieren que los cañones podrían haber estado llenos de agua líquida.

Marte también tiene los volcanes más grandes del sistema solar, Olympus Mons es uno de ellos. El enorme volcán, que tiene un diámetro de aproximadamente 600 Km (370 millas), es lo suficientemente ancho como para cubrir el estado de Nuevo México. Olympus Mons es un volcán escudo, con pendientes que se elevan gradualmente como las de los volcanes hawaianos, y fue creado por erupciones de lavas que fluían largas distancias antes de solidificarse. Marte también tiene muchos otros tipos de accidentes geográficos volcánicos, desde pequeños conos de caras empinadas hasta enormes llanuras cubiertas de lava endurecida. Algunas erupciones menores todavía pueden ocurrir en el planeta.

Canales, valles y quebradas se encuentran en todo Marte, y sugieren que el agua líquida podría haber corrido a través de la superficie del planeta en tiempos recientes. Algunos canales pueden tener 100 Km (60 millas) de ancho y 2000 Kms (1200 millas) de largo. El agua todavía puede estar en grietas y poros en rocas subterráneas. Un estudio realizado por científicos en 2018 sugirió que el agua salada debajo de la superficie marciana podría contener una cantidad considerable de oxígeno, lo que apoyaría la vida microbiana. Sin embargo, la cantidad de oxígeno depende de la temperatura y la presión; la temperatura cambia en Marte de vez en cuando a medida que se desplaza la inclinación de su eje de rotación.

Muchas regiones de Marte son llanuras planas y bajas. Las llanuras más bajas del norte se encuentran entre los lugares más planos y lisos del sistema solar, potencialmente creados por el agua que alguna vez fluyó a través de la superficie marciana. El hemisferio norte se encuentra principalmente en una elevación más baja que el hemisferio sur, lo que sugiere que la corteza puede ser más delgada en el norte que en el sur. Esta diferencia entre el norte y el sur puede deberse a un gran impacto poco después del nacimiento de Marte

La cantidad de cráteres en Marte varía dramáticamente de un lugar a otro, dependiendo de la antigüedad de la superficie. Gran parte de la superficie del hemisferio sur es extremadamente antigua, al igual que muchos cráteres, entre ellos Hellas Planitia, el más grande del planeta, con una extensión de 2300 Km (1400 millas), mientras que la del hemisferio norte es más joven y tiene menos cráteres. Algunos volcanes también tienen algunos cráteres, lo que sugiere que estallaron recientemente, con la lava resultante que cubre los cráteres antiguos. Algunos cráteres tienen depósitos de escombros de aspecto inusual alrededor de ellos que se asemejan a flujos de lodo solidificados, lo que posiblemente indica que el impactador golpeó agua subterránea o hielo.

En 2018, la nave Mars Express de la Agencia Espacial Europea detectó lo que podría ser una mezcla de agua y granos debajo del helado Planum Australe. (Algunos informes lo describen como un «lago», pero no está claro la cantidad de regolito que hay dentro del agua). Se dice que este cuerpo de agua tiene aproximadamente 20 Km (12,4 millas) de ancho. Su ubicación subterránea es una reminiscencia de lagos subterráneos similares en la Antártida, que se han encontrado para albergar microbios. A finales de año, Mars Express también divisó una enorme zona helada en el Cráter Korolev del Planeta Rojo.

Casquetes polares

Los vastos depósitos de lo que parecen ser pilas finamente estratificadas de agua helada y polvo se extienden desde los polos hasta latitudes de aproximadamente 80 grados en ambos hemisferios. Estos probablemente fueron depositados por la atmósfera durante largos períodos de tiempo. Sobre la mayoría de estos depósitos en capas en ambos hemisferios hay capas de hielo de agua que permanecen congeladas durante todo el año.

Casquetes de temporada adicionales de escarcha aparecen en el invierno. Estos están hechos de dióxido de carbono sólido, también conocido como «hielo seco», que se ha condensado a partir del gas de dióxido de carbono en la atmósfera. En la parte más profunda del invierno, esta escarcha puede extenderse desde los polos a latitudes tan bajas como 45 grados, o hasta la mitad del ecuador. La capa de hielo seco parece tener una textura esponjosa, como la nieve recién caída, según un informe publicado en el Journal of Geophysical Research-Planets.

Clima

Marte es mucho más frío que la Tierra, en gran parte debido a su mayor distancia del sol. La temperatura promedio es aproximadamente -60°C (-80°F), aunque puede variar desde -125°C (195°F) cerca de los polos durante el invierno hasta 20°C (70°F) al mediodía cerca del ecuador.

La atmósfera rica en dióxido de carbono de Marte también es aproximadamente 100 veces menos densa que la de la Tierra en promedio, pero sin embargo es lo suficientemente gruesa como para soportar el clima, las nubes y los vientos. La densidad de la atmósfera varía según la estación, ya que el invierno hace que el dióxido de carbono se congele en el aire marciano. En el pasado antiguo, la atmósfera era probablemente más gruesa y capaz de soportar el agua que fluía en su superficie. Con el tiempo, las moléculas más ligeras en la atmósfera marciana escaparon bajo la presión del viento solar, que afectó a la atmósfera porque Marte no tiene un campo magnético global. Este proceso está siendo estudiado hoy por la misión MAVEN (Atmósfera de Marte y Evolución Volátil) de la NASA.

El Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA encontró las primeras detecciones definitivas de nubes de nieve de dióxido de carbono, haciendo de Marte el único cuerpo en el sistema solar conocido por albergar un clima invernal tan inusual. El Planeta Rojo también hace que la nieve del hielo de agua caiga de las nubes.

Las tormentas de polvo en Marte son las más grandes del sistema solar, capaces de cubrir todo el Planeta Rojo y durar meses. Una teoría acerca de por qué las tormentas de polvo pueden crecer tanto en Marte es porque las partículas de polvo en el aire absorben la luz solar, calentando la atmósfera marciana en sus proximidades. Las bolsas de aire caliente luego fluyen hacia regiones más frías, generando vientos. Los vientos fuertes levantan más polvo del suelo, lo que, a su vez, calienta la atmósfera, levanta más viento y levanta más polvo.

Características orbitales

El eje de Marte, como el de la Tierra, está inclinado con relación al sol. Esto significa que, al igual que la Tierra, la cantidad de luz solar que cae sobre ciertas partes del Planeta Rojo puede variar ampliamente durante el año, según las estaciones de Marte.

Sin embargo, las estaciones que Marte experimenta son más extremas que las de la Tierra porque la órbita elíptica y oval alrededor del Sol del Planeta Rojo es más alargada que la de cualquiera de los otros planetas principales. Cuando Marte está más cerca del sol, su hemisferio sur está inclinado hacia el sol, lo que le da un verano corto y muy caluroso, mientras que el hemisferio norte experimenta un invierno corto y frío. Cuando Marte está más alejado del sol, el hemisferio norte se inclina hacia el sol, lo que le otorga un verano largo y suave, mientras que el hemisferio sur experimenta un invierno largo y frío.

La inclinación del eje del Planeta Rojo oscila violentamente con el tiempo porque no está estabilizada por una gran luna, como es la Tierra. Esto condujo a diferentes climas en la superficie marciana a lo largo de su historia. Un estudio de 2017 sugiere que el cambio en la inclinación también influyó en la liberación de metano a la atmósfera de Marte, lo que causó períodos de calentamiento temporal que permitieron que el agua fluyera.

Composición y estructura
Composición atmosférica (por volumen)

Según la NASA, la atmósfera de Marte es de 95.32% dióxido de carbono, 2.7% nitrógeno, 1.6% argón, 0.13% oxígeno, 0.08% monóxido de carbono, con cantidades menores de agua, óxido de nitrógeno, neón, hidrógeno-deuterio-oxígeno, criptón y xenón.

Campo magnético

Actualmente, Marte no tiene un campo magnético global, pero hay regiones de su corteza que pueden ser al menos 10 veces más fuertemente magnetizadas que cualquier otra cosa medida en la Tierra, lo que sugiere que esas regiones son remanentes de un antiguo campo magnético global.

Composición química

Es probable que Marte tenga un núcleo sólido compuesto de hierro, níquel y azufre. El manto de Marte es probablemente similar al de la Tierra, ya que está compuesto principalmente de peridotita, que se compone principalmente de silicio, oxígeno, hierro y magnesio. La corteza probablemente está compuesta en gran parte del basalto de roca volcánica, que también es común en las cortezas de la Tierra y la Luna, aunque algunas rocas de corteza, especialmente en el hemisferio norte, pueden ser una forma de andesita, una roca volcánica que contiene más Sílice que el basalto.

Estructura interna

Los científicos piensan que, en promedio, el núcleo marciano tiene entre 3000-4000 Kms (1800-2400 millas) de diámetro, su manto es de 5400-7200 Kms (900-1200 millas) de ancho y su corteza es de 50 Km (31 millas) de espesor.

Fuente. https://www.space.com/47-mars-the-red-planet-fourth-planet-from-the-sun.html

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