Teluro, riqueza de los mares de Canarias

TELURO, RIQUEZA DE LOS MARES DE CANARIAS.

La BBC informaba en el 2017 el descubrimiento de un yacimiento inmenso y de una concentración excepcional de teluro, este yacimiento se ubica en el monte submarino Tropic, situado a 250 millas (463 Kms) al sureste del Hierro (Canarias).

La expedición científica que reveló tal descubrimiento conformada por 57 científicos, realizaba estudios en los montes submarinos de dicha zona. Según lo informado, el descubrimiento contiene unas 2670 toneladas de teluro, que de confirmarse, sería el mayor yacimiento de teluro del mundo.

 

MONTE SUBMARINO TROPIC.

Es importante en la actualidad por albergar importantes reservas de telurio, cobalto y otros metales estratégicos, es un volcán de 119 millones de años cuya cima se encuentra a 1000 metros de profundidad, pero que en el pasado llegó a ser una isla.

Esta montaña submarina de 3200 metros de altura, es una de las más antiguas de las que se encuentran en la llamada «Provincia Volcánica de las Islas Canarias» en el océano Atlántico, como la denominan los geólogos en sus publicaciones, aunque oficialmente está fuera de las 200 millas que delimitan actualmente las aguas españolas.

En el ámbito geográfico donde se encuentra, Tropic es la segunda montaña submarina más alta, después de Echo (que se levanta 3400 metros, desde una profundidad de 3700), y la segunda de mayor superficie, tras The Paps, que es un 44% más grande (1363 km2). Su forma es la de un volcán casi circular, lo que denota mucho tiempo de actividad centrada siempre en un mismo punto, pero con laderas en las que parece haber signos de derrumbes antiguos de gran entidad, como los que se aprecian hoy en El Hierro.

 

TELURIO, COBALTO, VANADIO

Los montes submarinos del suroeste de Canarias no solo albergan el que puede ser el mayor yacimiento de telurio del mundo, sino también altas concentraciones de otros metales catalogados como estratégicos por su valor para la alta tecnología, como el cobalto, el vanadio, el níquel o el itrio. El Centro Oceanográfico del Reino Unido (NOC) acaba de revelar que en la campaña de investigación que realizó este otoño en el Atlántico con el Instituto Geológico y Minero de España (IGME) encontró un yacimiento potencial de 2670 toneladas de telurio en Tropic.

Las montañas submarinas de esa región del océano son conocidas tradicionalmente como las «abuelas de Canarias», porque se formaron por la misma dinámica volcánica que generó las islas, pero muchos millones de años antes (por ejemplo, Tropic es casi seis veces más antigua que Fuerteventura, que tiene 23 millones de años).

 

COSTRAS DE FERROMANGANESO.

La comparación con la presencia media de esos elementos en la corteza continental revela que en esas montañas submarinas hay 365 veces más platino, 290 veces más cobalto, 24 veces más vanadio, 59 veces más níquel o 10 veces más tierras raras.

Este tipo de composición, «convierte a las costras de ferromanganeso en una fuente potencial de metales utilizados en industrias emergentes de alta tecnología, con aplicaciones también en energías renovables».

La Unión Europea ha declarado «estratégicos» varios de esos elementos: cobalto, vanadio, níquel, tierras raras… y también el telurio.

Las muestras que han conseguido extraer con robots submarinos presentan una concentración de teluro 50.000 veces mayor de lo habitual en los yacimientos de este metal en tierra firme

COMPOSICIÓN.

Composición, resumida, de una de las muestras de Tropic, la llamada DR16-13:
Metal – Kilos por Tm. costra – Kilos por Tm. en continente – Comparación Tropic/media

Cobalto: 7,169 0,017 x 414 veces
Vanadio: 3,614 0,097 x 37 veces
Bario: 5,841 0,628 x 9 veces
Níquel: 2,924 0,047 x 62 veces
Plomo: 2,106 0,017 x 123 veces

Fuente: ORE Geological Reviews (Marino, 2016) para muestras de Tropic y Geochimica et Cosmochimica Acta (Wedepohl, 1995) para la presencia media de los minerales en la corteza continental.

Fuente:

  • http://www.rtve.es/
  • https://www.noticiasfuerteventura.com/
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